Indios están dispuestos a hacer cambios este invierno, pero hay que ver con cuáles equipos les convendría

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Entre el 2016 y el 2018, el costo del roster de 25 jugadores de los Indios para el Día Inaugural aumentó por aproximadamente 40 por ciento, pero la asistencia en el Progressive Field mermó esta temporada. Luego de alcanzar el Juego 7 de la Serie Mundial en el 2016, la novena de Cleveland ha disputado apenas cuatro juegos de playoffs en casa en los últimos dos años.

Este invierno, la gerencia de la Tribu necesita hallar maneras creativas de saciar sus necesidades, principalmente en los jardines y en el bullpen. Es por eso que se rumora que el club está dispuesto a escuchar ofertas de cambio por cualquier jugador con un salario considerable, con excepción del boricua Francisco Lindor y del dominicano José Ramírez.

Los tres monticulares que encabezaron la rotación de Cleveland en el 2018 — Corey Kluber (tres años, US$52.5 millones bajo control del club, de ejercerse sus opciones para el 2020 y el 2021), el venezolano Carlos Carrasco (dos años, US$19.25 millones si el club ejerce su opción para el 2020) y Trevor Bauer(quien devengó US$6.53 millones en el 2018 y a quien le quedan dos años más de arbitraje) — serían las piezas de cambio más valiosas del equipo. Entonces, es concebible que los Indios traspasen a uno de ellos con el fin de resolver otros temas y aún ser los favoritos en la Central de la Liga Americana en el 2019.

Lo difícil, por supuesto, es encontrar el equipo indicado, porque estamos hablando de un canje en el que dos contendientes se beneficiarían de inmediato. Esas son transacciones difíciles de armar, especialmente si una de las partes tiene que hacerse responsable de un contrato grande.

A continuación, les damos un vistazo a cinco equipos que se perfilan como posibilidades lógicas para un cambio directo por uno de los abridores de los Indios. Hablaremos de algunos de los jugadores en los cuales Cleveland podría enfocarse.

Yankees
Adquirir a un abridor en un canje que esté bajo control contractual por menos tiempo les permitiría a los Yankees ser más agresivos en una oferta por los servicios de Manny Machado. Firmar a Machado quizás le daría a Nueva York la flexibilidad para traspasar al antesalista dominicano Miguel Andújar, finalista para el premio al Novato del Año en la Liga Americana. Los Indios parecen estar decididos a darle al cubano Yandy Díaz la oportunidad de afianzarse en la esquina caliente en el 2019 (con Ramírez en la segunda base), pero podrían trasladar a Andújar, quien tuvo dificultades a la defensa en el 2018, a los jardines.

Un propuesta poco probable sería que los Indios trataran de recuperar a los dos prospectos claves que enviaron a los Yankees en el 2016 por el relevista Andrew Miller. El valor de Clint Frazier ha disminuido por las conmociones cerebrales que padeció en el 2018 y el zurdo Justus Sheffield ha tirado solamente 2.2 innings en Grandes Ligas. Pero simplemente porque no se han establecido todavía no significa que no lo vayan a hacer.

Rojos
Este es un club interesante que quiere dar un giro en su reconstrucción con una seria búsqueda de pitcheo y está dispuesto a aumentar su nómina. Cualquier combinación de Kluber, Carrasco o Bauer haría más legítimos los esfuerzos de los Rojos por subir en la Central de la Liga Nacional.

Los Rojos le dieron una extensión al antesalista venezolano Eugenio Suárez, por lo que el futuro de Nick Senzel con Cincinnati sería como jardinero. Aunque la campaña 2018 de Senzel terminó abruptamente por un desgarre en un dedo, le queda poco por demostrar en ligas menores y podría considerársele listo para encabezar un canje grande. Como los Rojos, los Indios tendrían más uso para Senzel en los jardines que en el cuatro interior.

Una opción interesante para los Rojos es el jardinero Jesse Winkler, quien tiene OPS de .857 en 471 visitas al plato en Grandes Ligas pero cuya temporada del 2018 fue abreviada por una lesión en el hombro derecho. O los Indios, que en el pasado han demostrado interés en el cerrador de Cincinnati, Raisel Iglesias, podrían enfocarse en el cubano a cambio de uno de sus abridores y usar los ahorros para reforzar los jardines en el mercado de agentes libres.

Dodgers
Buscar a un abridor de impacto y ayuda para la receptoría tendría sentido para los Dodgers, que podrían sacarle provecho a su exceso de jugadores de posición.

El guardabosque Yasiel Puig será agente libre después de la campaña del 2019, lo cual limitaría su valor en un canje, pero el cubano llenaría un hueco en los Indios y aportaría poder del lado derecho del plato. Cody Bellinger es versátil defensivamente y le falta un año para ser elegible para el arbitraje salarial, mientras que Joc Pederson será elegible este invierno por primera vez. Y el prospecto Alex Verdugo ha sido un jugador productivo en ligas menores y simplemente necesita una oportunidad a nivel de Grandes Ligas.

Cachorros Antes de que los Cachorros firmaran a Tyler Chatwood y Yu Darvish el pasado invierno, los Indios fueron persistentes en sus intentos por adquirir a Kyle Schwarber, pero fracasaron. Pero en aquel entonces, Cleveland estaba más dispuesto a desprenderse del dominicano Danny Salazar que de Kluber o Carrasco. Luce muy posible que pudieran agregar a Schwarber (quien tiene un OPS de 1.322 en 37 visitas al plato en el Progressive Field) en un cambio encabezado por uno de los lanzadores, por lo que vale la pena incluir a los Cachorros en esta lista. El valor de Ian Happ obviamente no es igual de alto, pero es otro jugador en el cual los Indios han mostrado interés anteriormente.

No obstante, los Cachorros no están en tan buena posición para endulzar sus ofertas como hace unos años y están tratando de mantener su nómina bajo control a medida que sube el costo de su núcleo.

Astros
Los Astros cuentan con un pitcheo profundo, pero dado que Dallas Keuchel y Charlie Morton son agentes libres, podrían tener interés en adquirir a Kluber o a Carrasco – o quizás a ambos.

Y si no te entusiasma la idea de que Houston adquiera a Bauer luego del encontronazo que el serpentinero tuvo con los Astros en Twitter, no te gustan las buenas historias.

Kyle Tucker, cuyo swing zurdo es tan parecido al de Ted Williams que fue seleccionado para el papel de Williams en un documental, tendría que encabezar cualquier paquete por uno de esos tres lanzadores. Tucker tendrá 22 años de edad la próxima temporada, dejó un OPS de .989 en 100 juegos en Triple-A en el 2018 y viene con seis años de control contractual. Relevistas y otros prospectos serían necesarios para reforzar la oferta.


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